市民訪問団がハワイへ-4 総領事にも出席いただき交流パーティを開催

45-1hawai.JPG 7日夜、関係者をお招きし長岡市国際交流協会主催の交流パーティを開催しました。
 ハシロ助役をはじめとするホノルル市幹部、ウェズリー氏をはじめとするアメリカ軍関係者、ホノルル日本人商工会議所関係者、ハワイ州議会議員ケン イトウ氏等多数の方々にご出席をいただきました。また、在ホノルル日本国総領事の國方氏にもご出席いただきました。
 パーティは総領事のご発声で始まり、大いに盛り上がり「交流」の目的を十分に果たしました。

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市民訪問団がハワイへ-3 国立墓地で献花

44-1hawai.jpg 7日、国立太平洋記念墓地を訪問しました。パンチボールと呼ばれる旧火山の火口内に緑豊かな敷地が広がり、約5万人の兵士が埋葬されているそうです。
 昨年もお会いしたカスタネッティ所長が、温かく出迎えてくださいました。所長は、米海兵隊出身で日本にも長く滞在したことがある親日派です。また、横井庄一さんの救出現場にも立ち会ったお聞きしました。
 一行は、特別にバスから降りて歩くことを許可していただき、女神コロンビアの像の前で慰霊献花式を行いました。

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市民訪問団がハワイへ-2 ホノルル市長を表敬訪問

  7日、ホノルル市役所にハネマン市長を表敬訪問しました。市長は、来月4日に市長選挙を控えて大変忙しいなか、長岡市民訪問団一行約50名のために、特に時間を割いてくださいました。
  ハネマン市長は、ハーバード大学バスケットボール部出身で、身長2メートルの堂々たる体躯の持ち主です。その市長が登場すると長岡市民一行から驚きの声があがりました。
 私とハネマン市長とは、昨年ホノルルで開催された日米市長会会議で初めてお会いしたのですが、同じバスケットボール選手であったこと、また、歌好きであるという共通点があることから、大変親しくなりました。

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市民訪問団がハワイへ-1 真珠湾で献花

42-2hawai.jpg 10月6日、約50名の長岡市ホノルル親善訪問団とともに、ホノルルを訪れました。
 今回の訪問は、真珠湾攻撃を行った山本五十六の出身地である長岡市民が、ホノルルを訪れ相互理解を深めることを目的として、長岡市国際交流協会が企画したものです。
 到着早々、真珠湾攻撃で沈没した戦艦アリゾナの真上に建設された「アリゾナ記念館(写真)」を訪問し、戦死者を慰霊し平和への祈りをこめた慰霊献花式を行いました。

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平和を考えるシンポジウム「山本五十六とハワイ交流」を開催

027-1isoroku.jpg 21日、「山本五十六とハワイ交流と題したシンポジウムを開催しました。「海燃ゆ山本五十六の生涯」の著者である工藤美代子氏の講演の後、工藤氏と私とが対談しました。
 このシンポジウムを開催した目的は、山本五十六の出身地である長岡市と真珠湾のあるホノルル市との交流を進める意義を考えようというものです。結論から言えば、不幸な歴史を乗り越え、両市が相互に交流するなかで理解を深めることは、世界平和に貢献できると考えています。

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